Iglesia Inmaculada Concepci贸n

Iglesia Inmaculada Concepci贸n

Tras la conquista de Mijas por los Reyes Cat贸licos y la venta como esclavos de sus habitantes musulmanes, la villa fue repoblada por colonos cristianos que necesitaban de un lugar para celebrar sus cultos.

Se ha escrito que ese lugar fue la antigua mezquita musulmana que tras ser consagrada sirvi贸 como iglesia cristiana, pero eso no fue as铆. Los documentos de los repartimientos que se hicieron a los nuevos colonos as铆 nos lo se帽alan, pues en los mismos se indica como la 鈥渕ezquita de los moros鈥 se entreg贸 como vivienda a uno de esos colonos, mientras que otra casa se dedic贸 para iglesia. En el mismo sentido, las catas arqueol贸gicas realizadas recientemente en el interior de la Iglesia de la Inmaculada Concepci贸n, aunque limitadas en su extensi贸n, no han podido constatar la existencia de dicha mezquita en el subsuelo de la iglesia. Si se ha constatado, como era de esperar, que la iglesia se construy贸 sobre edificaciones anteriores que, previamente a dicha construcci贸n, fueron niveladas hasta la rasante de sus suelos que eran de tierra apisonada.

La actual iglesia comenz贸 a construirse en la segunda mitad del siglo XVI y se termin贸 a mediados de 1631, consagr谩ndose en septiembre de ese mismo a帽o. Dos maestros de alba帽iler铆a dieron el visto bueno a su terminaci贸n y certificaron el coste de los materiales utilizados que alcanz贸 la cifra de 45.876 reales, cantidad importante si tenemos en cuenta que un pe贸n de obra cobraba por entonces sobre 2 reales diarios y con eso se pod铆a comprar medio kilo de sardinas, medio kilo de velas para alumbrarse, un pan de un kilo y tres huevos.

La iglesia se construy贸 con tres naves y ya desde un principio contaba casi con seguridad con una capilla bajo la cual exist铆a una cripta de enterramiento. Posteriormente y a lo largo de muchos a帽os se fueron a帽adiendo a la misma nuevas dependencias como otra capilla con su cripta.

La fachada exterior de la iglesia era de piedra y ladrillo dispuestos en lo que se conoce como aparejo mixto (alternando filas de ladrillos con filas de piedras) y no se encontraba encalada. Esa pared exterior se ados贸 a la conocida como Torre de la Vela que se convirti贸 en su campanario. Esa torre, construida en ladrillo y de tres cuerpos, se construy贸 despu茅s de 1544, pues no es mencionada en un informe de ese a帽o sobre la villa y la fortaleza de Mijas que remiti贸 el Conde de Tendilla al emperador Carlos I, recomend谩ndole el derribo de dicha fortaleza por no ser de utilidad, lo que llev贸 a la construcci贸n de la citada torre para servir de vigilancia (velar) y de resguardo de la poblaci贸n en caso de una incursi贸n de los piratas norteafricanos.

Desde su construcci贸n el interior de la iglesia fue el lugar de enterramiento de todas las personas que fallec铆an en Mijas, hasta que dicha pr谩ctica fue prohibida a finales del siglo XVIII y llevada a efecto tras la construcci贸n de un cementerio adosado a la misma en su lateral sur a comienzos del siglo XIX, cementerio que estuvo en uso hasta mediados del siglo XX. Los continuos enterramientos durante doscientos a帽os bajo el suelo de la iglesia, provocaron que la soler铆a de barro original se encontrase en un lamentable estado cuando se llev贸 a efecto la prohibici贸n de enterramientos en su interior, por lo que sobre los pocos restos de ella se instal贸 una nueva soler铆a de barro en el siglo XIX. Posteriormente se volvi贸 a colocar otra sobrepuesta a mediados del siglo pasado que est谩 siendo sustituida en la actualidad.

En 1937 la iglesia fue objeto de saqueos y de un incendio que destruy贸 numerosas im谩genes y objetos de culto y sobre todo el riqu铆simo Archivo parroquial que databa del a帽o 1558, con lo que se perdieron para siempre documentos important铆simos sobre la historia de nuestro pueblo.

En una nueva reforma realizada en la misma en 1992 se descubrieron sobre las columnas de la nave central y bajo varias capas de cal las pinturas de ocho ap贸stoles fechadas en 1632 sin que conozcamos quien fue el autor de las mismas.


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